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我和儿子的美高申请故事(下)

作者:王嘉整理 来源:麦枫教育网 发布时间:2018-07-13

这是一段真实的故事,故事的主人公,即文中的“儿子”,是个非常勤奋好学的孩子,而主人公的母亲是个非常细心的母亲。和大多数的母亲一样,这位母亲也焦虑过,也焦虑着,并且还将会有新的焦虑。但是她也快乐过,快乐着,并且还将收获新的快乐。主人公的母亲倾其所有为孩子创造最好的学习条件,闲暇之余挥墨写下自己儿子在某国际学校初中部就读的长篇故事。原文近2万字,将分为上中下三集刊登。

查看《我和儿子的美高申请故事(上)》、《我和儿子的美高申请故事(中)》、我和儿子的美高申请故事(后续感悟)点击即可。接下来,关于择校妈妈又纠结了,这些学校都很好,选哪个呢?我们一起来看。

我和儿子的美高申请故事

五、正式确定八申九

4.关于选校

选校应该是头等大事,重中之重,不但关系到最终的录取结果,也关系到孩子未来四年的学习,甚至会影响到大学的申请。这个真的是要好好研究,反复思量,认真筛选,然后确定最终申请的学校。应该说美国的高中教育是多元的,资源丰富,也是差别化和层次极不平衡的。公立、私立、走读、寄宿,总共有两万多所。我们中国家长普遍追逐的,也就是美高申请通常说的就是TOP寄宿学校,全美不到280所,真可谓僧多肉少,竞争激烈,而且随着低龄化留学人数的激增,越来越难了。

非常幸运的是,在我们和麦枫的合作中,有幸结识了一批专业、有责任心的老师。X老师是国内最早从事低龄留学教育的专家,是麦枫美中十年功勋人物。初次见面就感觉X老师温文尔雅、务实低调,而且非常专业,这些和我们的教育理念非常契合。因为都是开门见山,做事情讲究效率的人,共同研究后我们很快就确定了一个初步的选校方案。

儿子小学毕业的时候去参加了夏令营,主要活动在洛杉矶为主的西部,回来后他表示不太喜欢西部。这次八年级在NJ的一所学校学习一年,综合考虑,为了更好地适应,我们就决定大的范围就定在美东新英格兰地区的几个州为主,主要是以波士顿为中心的麻省、康州、纽约州、新罕布什尔州等等,这样也便于我们集中走访面试。

虽然美国教育资源很丰富,城乡差别没有那么大,但是不可否定东部这几个州还是集中了美国最好的教育资源,好学校不管是中学还是大学都相对集中,一个好的氛围还是很重要的,而且儿子喜欢东部传统学校的风格,这和盲目追求热门地区没有关系。在有了初步大致20 所学校的大名单之后,我们又根据具体分析、比较,选择了10所要去预约面试走访的,最终成行了六所学校。可以说选择什么样的学校是仁者见仁,智者见智的事情。我们的大原则和方向是主要关注几个方面;学校的位置,学术水平,毕业生去向,有没有适合我们的特色课程,学校的教育理念,对国际学生是否关心和热情,管理是否严格,性价比等这些方面。在亲自去校园走访后,可以说眼见为实,有的学校热情,有的学校高冷,有的偏重艺术方面,有的是全面发展,有的排名虽然更靠前,但是能够感觉到学校的理念和氛围不是我们想要的,有的学校管理过于松散,这样不利于年龄比较小的留学生。经过充分的比较和筛选后,我们果断地去掉了三所面试过的学校,在X老师精心选择和推荐下,又补充了五所学校(其中包括了几所虽然不是热门地区,但是都是所在州排名比较好的私立寄宿),我们最终申请的学校就定格在八所,都是寄宿(第一阶段没有考虑走读学校,其实很多私立走读学校也是非常值得去上的)。

我们的原则是参考排名(这个我们也做了仔细的研究,私立寄宿学校没有统一标准版本的排名,各种机构都有来自自己不同角度的排名,但是普遍前20,30的学校,就是大家公认的那些应该说是高一个档次的,主要体现在学术和生源更强,课程和活动更丰富等等。30到100之间可以说没有什么本质的区别,学校的软硬件条件,风格和理念也都是各有特色,好多学校都“长的一样”),但我们不盲目追求排名,首先从TOP 100里选择风格适合自己的,还要根据自己目前的能力选择可以匹配和冲刺的。学校是双向选择的,所以给自己合理的定位非常重要,避免只看排名,追逐热门,不切实际,最后有可能“全聚德”。令人欣慰的是从最后的结果来看,X老师的指点帮助非常重要,可谓定位准确,专业独到。而且之前在选校的时候X老师就说过特别想把儿子送进这所学校,这个非常适合他,最终我们也是得偿所愿,在面试的时候就表现出不一样,最终提前10 天拿到offer。在这里非常感谢X老师和她的团队,专业、敬业,每一张offer都凝聚了她们的努力付出。

5.关于标准化考试

标准化考试成绩可以说是和面试、背景提升一起并称美高申请三大要素,三足鼎立。一般TOP寄宿学校都要申请人提供托福和SSAT成绩。托福成绩真的很重要,这个会最终影响和决定你的录取结果。之前美国学校不了解中国学生,托福成绩曾经是几乎唯一的录取标准。在中国家长和培训机构的眼里托福也就成了最重要的考量标准。这几年留学趋势发生了很大变化,低龄化越来越明显,早出去早培训的学生人数激增,托福成绩也是水涨船高,现在的录取分数都已经接近和超过了美本要求的分数,越来越多的学生经过培训和刷题可以取得非常高的分数,所以单纯高分已经不能吸引招生官的眼球,学校更多的是把分数当成一个敲门砖,甚至是面对众多申请人,先通过分数刷掉一些学生,这样标化成绩也就是个门槛,高分被拒的案例比比皆是。但是反之没有理想的标化成绩要想去到顶尖学校几乎是不可能。在托福分数的重要性方面我们做的不好,没有充分认识到这个和录取的关系,准备的不充分,在1月15号申请截止日前,儿子的成绩最终定格到托福88,SSAT 2088(裸考,完全没有准备)。这个应该是我们整个申请过程中教训最深刻的,留下了一些遗憾,儿子自己后来说应该提前早一年准备就好了,就完全可能竞争到更好的学校,当然这都是假设了,其实也没有什么好遗憾的,很多事情不经历是不知道怎么回事的。

关于初中生学习托福和准备标准化考试,我是和儿子一起走过来的,可以总结一些经验教训和后来的学生家长分享。从一些留学培训机构的统计和案例我们能够看到,初中生,特别是八年级以前的学生要想托福短时间到100+是非常困难的,有个别非常高甚至110+的学生,背后都有不一样的经历,要么是在美国上的初中,要么从小一直就是在国际学校学习,实际上是有着不一样的语言环境,相当于母语。还有些学生和家长是孤注一掷脱产培训,通过反复模考、刷题和刷卡背单词密集强化来短时间取得一个高分等等,这些案例毕竟是极少数。如果小学英语基础一般,又是上的公立学校,说实在的短期提高成绩真的不现实,需要一两年系统的学习和准备,急功近利只能是孩子很痛苦很费劲,有点死拉活拽,拔苗助长的感觉。语言学习是个长期的过程,需要一点一点积累,而且有的人快有的人慢,天赋都不一样。儿子显然是稍微慢一点的。而且我不主张脱产学习,主要精力还是学好在学校的英文课程,通过一定的积累首先真正提高语言的听说读写能力,而不是一味地刷题模考来提高成绩,所以进步会慢一些。但是现在主流就是大家都刷题模考,通过培训强化来取得高分,这真的是急功近利,真的是用应试的办法来准备美国的中考,这也是没有办法的事情,现实摆在那儿,竞争激烈,但是真的不是学习语言的好方式。即使暂时有了高分也真的不能说明语言水平就到那儿了,很多人没有真实的经历,还是不会运用,纯粹的高分低能。如果是这种情况,事后应该好好地慢下来阅读英文原版书和练习写作、背单词,真正提高语言水平。

儿子整个托福学习的准备都是仓促和短平快的,由于基础一般,投入时间也不多,真的是很痛苦很焦虑,好在这个过程对他是个很好的锻炼和考验,自己从中找到了一些学习方法和考试的技巧,学会了怎么去合理安排时间,锻炼了意志品质,懂得如何克服焦虑和战胜自己,这个备考的过程非常有意义有价值。虽然成绩还没有达到自己的理想成绩,但是真实的水平已经提高了一大截,而且是通过平时的学习积累自然就到了。如果现在重新来过,特别建议要早动手早准备,通过大量阅读原版英文书,大量练习写作来提高成绩,单词在阅读中积累,有了真实的语境进步自然快,这样的学习方式获得高分是水到渠成的,有了真正能力的提高心里才踏实。从儿子的经历过程来看,标准化成绩还是重中之重,分数不能代表全部,但是也绝对是通过量化能反映一定的学术水平的。语言准备不好,即使申请到了一个顶尖学校将来学习也会遇到巨大困难,所以还是建议早做准备。

6.儿子8年级在美东学校的学习经历

2017年的9月8日,儿子和八年级的八十多名同学老师一起启程前往美国东部的一所学校开始为期一年的交换生学习,这个项目也是学校和美国学校的固定合作项目,今年是第五年。也正是因为有了这一年的在美国学校的学习,我们当初才选择了这个国际部,也正是因为有在美国课堂学习的经历,才让我和儿子最后有底气有决心实现八申九的计划。在美国初中学习绝对对申请高中更有利,美国学校也更看重和了解在自己的体系下培养的学生。儿子的学习经历和教育背景还是多元化的,有在公立小学和国内私立寄宿学校学习的过程,也有在美国初中的学习经历,而且在不同的环境都能很快适应,学习成绩优秀,我们把这些也都总结归纳写到了申请材料里,感觉还是很有帮助。

到目前儿子的八年级学习生活已经过了大半,他在美国学校的学习生活非常顺利和适应,有中国老师和同学的陪伴,每天和美国学生一起学习,体验真正的美国课堂学习和文化,和美国学生一起讨论、聊天、打球,也参加一些学校组织的活动。除了主要的英文、历史、宗教、math等课程之外,儿子还根据自己的爱好选修了计算机、工程、商业等课程。我感觉他的语言和学术能力都有了更大的进步。学习之余,学校也会利用周末和节假日组织他们出游和参观访问大学,也会在自己的驻地组织篮球比赛、演讲比赛等丰富多彩的活动。儿子很珍惜这一年的学习生活,很享受和老师同学在一起结下的情谊。在这所美东学校的学习是一段难得的经历和宝贵的财富,提前感受了美国的学习方式和美国不同于我们的文化,提高了语言水平,我也经常在周末通话的时候和他沟通交流异国留学生活的感受,他也会随时把遇到的问题和自己的想法告诉我,也会及时地和班主任老师说说,这个真的令我欣慰。因为留学不只是学习本身那么简单,文化冲突,孩子的心理健康更加重要,及时沟通讨论很有必要。我们正好利用这一年时间更好地了解美国,了解自己,看清自己,发现问题,及时弥补自己欠缺和需要完善的方面,为紧张的高中生活做好过度和准备。

7.申请后的等待和收到offer

在1月15日大部分寄宿学校申请截止日之前,我们提交了所有申请需要的资料。为了保险起见,我又和两位老师反复查看我们的申请系统,生怕漏了什么,还好一切顺利。在这之后就是短暂的平静期和将近两个月的等待。儿子也难得有了一点自己的时间专注学校的学习和参加运动等。等待的日子里,心情是焦虑和忐忑不安的,尤其是我这个妈妈,而且随着最后发榜的日期越来越近就更是紧张不安,每天脑子里想的都是这件事,后来问了X老师说每年都这样,到了这个时候所有学生和家长都是这种状态,很正常的,这才慢慢平和了。我也每天和儿子沟通,让他及时关注自己的申请邮箱,看看有没有学校的信息。我们也及时把自己的最新学习成绩和在美国学校的学习和活动的照片、视频,还有文字的资料及时整理出来发给各个学校,及时更新申请信息。在万圣节、感恩节、圣诞节这些西方传统的重大节日,儿子也及时给招生官送上祝福。儿子也和申请老师一起每隔一周就给招生官写邮件,及时汇报自己的情况。我的想法就是不管学校什么态度,回不回复都不重要,但我们得发出去。这个阶段很敏感,学校正在审查众多申请人的资料,估计也是忙的不可开交,而且每个学校的做法和风格也不一样,这必须事后才能验证。有的及时回复,有的石沉大海,有的主动沟通,要求你提供资料补充一些东西,但是都不代表最后的结果。即使现在学校有什么口头的态度也不必多想,只要没见到offer一切都不确定,也什么可能都有,我们要做的就是正确面对,做好自己分内的事情,抓住每一个表现自己的机会,然后保持平静的心态。我也积极鼓励儿子不管结果如何,我们都要一如既往地认真努力,机会都是留给有准备的人的,我们前边一切顺利,就差最后一步了,没理由不坚持,要把整个过程做完整,现在还不是放松的时候。

后来学校很快发了邮件,让我们补充护照和存款证明文件,坎特伯雷的招生管也把儿子推荐给了学校的艺术总监,这个艺术总监给儿子发了邮件,介绍了自己和学校爵士乐方面的活动和课程,我们及时给他回了邮件,进一步说明了自己学习萨克斯的经历,这个老师也很快回信说非常肯定儿子在音乐学习上投入的热情,也表示非常想儿子去他们学校等等。这些事情都让我们觉得美国学校对招收学生是非常负责任的。

2月23日,儿子随老师和同学一起回国过春节,放假14天。回来第二天就迫不及待地跟两个美女申请老师见面,然后一起查看邮件,总结归纳放榜之前这段时间我们还有哪些工作要做,这段时间真的很关键了,要积极和学校沟通。因为之前一直忙于托福学习、面试,还有学校的学习和考试,儿子没有时间好好总结自己前半年的学习和走访面试的经历,正好利用春节放假期间给补上。短暂的时间真的是很辛苦,又要倒时差,还有过年吃喝聚会的诱惑,但是在我的鼓励下,儿子还是抽出了很多时间用英文写了自己在美东这所学校的留学经历,并且把校园面试走访的见闻发给了每一所学校的招生官,同时也介绍了中国的春节和一些传统习俗等等。在2月28 日返回美国前,我和儿子一起完成了申请的所有事情,能想到的能做的该做的都做了,感觉非常愉快和轻松,儿子也满怀信心,我们就等着3月10号这个激动人心的日子了,X老师也发微信鼓励他,我们隔着太平洋共同期待录取的好消息!

3月2日,也就是儿子回到美国的第二天,这一天也恰逢元宵节,我们如愿收到了申请学校发来的录取邮件。早上打开手机,看到申请老师发来的一条微信:“James妈妈,XX好像录取咱们了”。我的天,这段时间大家每天都很紧张,都是半夜守在那里等候。这个惊喜到来的很突然,之前听老师们说过有些学校会提前几天发offer,先把自己最想要的学生录取了,但是没经历过也没想到会提前这么多天,看来现在美国学校也在抢生源,这一天看到麦枫美高前途发的喜报一共提前收到了25枚offer,真的是最好的元宵节礼物!我们拿到了自己最想要的offer,紧张的心情缓解了很多,接下来就是每天关注还会发生什么事情。儿子也自己每天查看邮件,我感觉他很平和,没有什么特别的兴奋,他自己一直很有信心,觉得结果是情理之中。之后的一周对于所有的美高人(申请的学生、家长、老师们)都是紧张的、焦虑的、忐忑的,3月10 日这一天注定是激动人心的,也一定是几家欢乐几家愁。没有亲身经历体会不到其中的酸甜苦辣,喜怒哀乐。这一天看到各个机构都在晒自己学生收到的offer,offer像雪片一样集中砸来,每一张都凝聚着一个家庭一年来甚至几年的努力付出,真心地为每一个人高兴。这一天我和儿子也一直在关注着邮件,后来我们又陆续收到了Y学校的offer,收到了几所学校的waiting list,当然还有直接拒绝(W学校还把措辞友好的拒绝信寄到了家里),还有石沉大海没有音讯的,总之各种可能的结果都见识了,结果大部分意料之中。最终我们选择了自己最想去的学校,也一一回复了其他的学校。

至此,我和儿子的美高申请之路真正告一段落,两年来我们一起经历了全部的过程,收获了成长,从中也学到了很多别人的经验,结识了很多优秀的学生和家长,还有许多关心帮助我们的老师和朋友,真的非常感谢你们,儿子的offer凝聚了大家的努力和付出。

——James妈妈

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*Photo by Lubomyr Myronyuk on Unsplash

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(责任编辑:王洪微)

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