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8问8答,妈妈也能成为留美专家!

作者:高文成 来源:麦枫教育网 发布时间:2018-07-03

L女士是一位新高二学生的家长。最近聊天时,她旧话重提:“一辈子总是待在舒适的温室里,再是宝鼎香浮,锦衣玉食,也会弱不禁风,消化不良的;一辈子总是离不开家的一步之遥,再是严父慈母、娇妻美妾,也会目短光浅,膝软面薄的。”因为这句话,她在两年前决定送“老大”去美国读大学。

美国留学

中考落下大幕,初三学生暂时放下了包袱,但是家长们却开始忙碌。一部分家长开始国际部/校的探校,另一部分家长则陷入于“到底是国际部,还是高考部”的两难境地。希望“留美妈妈8问”能够帮助您答疑解惑。

1.美国大学的优势在哪?

2.美国大学的申请痛点在哪?

3.美国大学更青睐国际部的学生吗?

4.国际部的课程会比高考部难吗?

5.留美的学生寒暑假都在干吗?

6.托福考试和SAT考试的提分关键是什么?

7.背单词真的有那么重要吗?

8.留学美国的任务清单是什么?

1.美国大学的优势在哪?

这个问题其实和“中国家长为何关注排名靠前的大学”有关。不同大学排名的榜单覆盖了不同的指标,可阅读文章《QS世界大学排名是否“名”副其“实”?》(点击查看)。当家长认可排名时,即默认了排名背后的指标。排名靠前的学校往往在如下方面更具优势:

性格塑造:“大学之道, 在明明德, 在亲民, 在止于至善。”这是内在的升华,是第一位的。学生远离父母的庇护,赴美留学,培养了学生的独立性,自律性和友好合作等品性。没有父母在身边,留学生们需要自己设计上下学的路线,课程以外的活动时间。没有家长的叮嘱,留学生需要自己甄别善恶,自己为自己的行为负责。没有朋友的陪伴,留学生需要融入新的朋友圈,之前的优越感不再;取而代之的是谦卑和友好。

学术优势:育人以外,大学更是承担了“教书”的任务。正如普林斯顿大学校长在2018年的毕业典礼上强调的一样 “It(Course of study in Princeton) will expand the range of vocations you can pursue, increase your knowledge of the world, deepen your capacity to appreciate societies and cultures, and provide a foundation for lifelong learning.” 汇集了优秀学术资源的美国大学为留学生的成长提供了无限的可能性。

就业优势:不可否认,越来越多的世界500强公司在中国设立了办事处和分公司。但是,美国依旧在关键领域聚拢了来自世界各地的优秀学生。“华尔街精英”仍旧是很多金融相关专业的学生的偶像;“硅谷”仍是工科学生找工作或者创业的首选。优秀大学为其毕业生进入这些尖端公司提供了便利,让毕业生能够和全世界的精英同台竞技。这是美国大学在全球化发展趋势下提供给毕业生宝贵的发展机遇。

社会资源:“常春藤联盟”是很多留美学生的梦想。一方面“常春藤”是其能力的背书,另一方面是它背后庞大的校友资源。1901-2016年这百多年中,有55年的白宫是由“老三大”(即哈佛,耶鲁和普林斯顿大学)毕业的校友掌舵。美国最重要的“公共知识分子”中,超过3/4的人来自于常春藤。《福布斯》也曾发布过:常春藤大学是出产亿万富翁的温床。在此影响下,越来越多的打消建立了自己的校友联盟。“Alumni”成为很多留学生所追求的身份;有了它,便拥有了排他性优势。

2.美国大学的申请痛点在哪?

“技”不如人。任何选拔都是技能的比拼。和高考选拔不同,留美之路是一系列不同技能的比拼。每项技能都出色的学生,自然能够进入排名顶尖的大学。这是“少数人的游戏”。绝大多数学生会在某一方面的技能上有不足,那么他们需要如“田忌赛马”一般,认清自己的优势,规避自己的不足。

标准化成绩:美国大学申请的基石。标化成绩是美国大学筛选学生的客观标准。标化成绩高的学生未必一定优秀,但是标化成绩低的学生一定不优秀。因此,立志留学美国的学生需要首先突破标化考试的障碍。优秀学生往往能够取得托福110分左右,SAT1500分(ACT33分)的成绩。

GPA:GPA是国外学校对“在校成绩”的称呼。它作为标化成绩以外的另一项客观成绩,也是美国大学录取学生的重要指标。好的高中GPA(A及以上成绩)能够向美国大学证明学生优异的学术表现。这为美国大学预测学生在大学4年的学术表现提供了一定的数据支持。和标化考试不一样的是,高中GPA更多的考察学生在不同学科上的表现,因此它的评价时间跨度更大,维度更多元,自然参考性越强。值得注意的是,由于不同学校在GPA的管理规范不一,美国大学对于国内不同高中的GPA认可程度也有所不同。这也直接导致了不同高中录取结果的差异性。(点击查看:TOP 50美国大学对GPA要求一览

奖项&活动:美国大学的申请者在最终申请的时候,需要通过Common Application(简称CA)或者Coalition for Access, Affordability, and Success(简称CAAS)等申请系统向大学提交材料。这些材料除了包括标准化成绩,GPA以外,还需要学生完成一些列的文书,罗列所获奖项和描述活动经历。这些看似主观的奖项和五花八门的活动反而成了美国名校的敲门砖。众所周知,美国的教育强调全面发展,体育好,社交能力强和学习成绩好一样重要。因此,顶尖名校往往会更倾向于招收获得杰出奖项和参加意义重大活动的申请人。

3.美国大学更青睐国际部的学生吗?

回答此问题之前,我们需要明白国际部和高考部的区别。

学术课程:国际部的课程以中文和英文结合性授课。校本课程往往由中教授课;国际课程(AP, A-Level或者IB)则有外教授课。其课程内容一般不会超过高考部课程的内容,尤其是在数理化生等学科。少量人文历史类的课程内容往往会因地制宜,进行改编。高考部的内容则沿用高考的内容,在课程难度和密度上均高于国际部。

课外活动:国际部的活动更多元化,高考部的活动则更专业化。国际部的活动可以是深耕中华文化的折纸,书法;也可以是中西合璧的合唱,环保志愿者和演讲辩论。高考部的活动则往往会结合学生在学科上的优势,在学科竞赛上花费更多的时间。从每年的申请结果不难看出,来自高考部的藤校录取学生往往具有学科竞赛或专业科研背景。

因此,国际部和高考部相比各具特色。国际部有助于学生的全面发展,高考部有利于学生在专项学科上做深度的探索和研究。

4.国际部的课程会比高考部难吗?

课程内容:中美教育在课程内容上的差异性导致了国际部课程和高考部课程有难有易。整体上,美国的教育更偏向人文主义,中国教育更偏向实用主义。前者会想学生提供涵盖社会文化,历史,科学技术,语言,文学等各个方面的教育,而后者偏重于“学以致用”,所以“数理化生”等技能性课程填充了学生的课表。因此,学生进入国际部后,除了克服词汇方面的短板,课程内容方面需要文理兼修。

课程模式:高考部的课程围绕“去根式”的高考选拔来设计,讲求“效率”。教师授课细致,学生应对各类考试和文本背诵。国际部的课程围绕“掐尖式”的通识教育来设计,讲求“启蒙”。教师授课互动问答较多,学生自主学习和合作的机会较多。因此,学生进入国际部后,课程模式的适应程度决定了起游刃有余的程度。对于自主学习能力强和善于思考的学生,国际部的课程模式会让他们提前适应美国大学的学习方式。

5.留美的学生寒暑假都在干吗?

无论高考还是出国的中学生,他们的寒暑假都会很忙碌。但是他们忙碌的内容不同。出国学生在寒暑假会备考标准化考试和开展课外活动。但是时间分配比例则因人而异。

标准化考试:在寒暑假期间,学生拥有连续且密集的标化学习时间。许岑在《如何成为有效学习的高手》的订阅课程里讲到,如何提高学习英语:“跳出舒适区,一个经典电影要看一年,一百九十九遍”。概括起来就是8个字:“刻意练习,持久重复”。不同学术基础的学生,练习的效率不同,坚持的时间不同,最终自然学习效果不同。但是,利用寒暑假备考集中学习总归是一种有效的方法。

课外活动:这是美本申请中最难实施的一项。相比较有统一时间安排的标准化考试,活动显得捉摸不定。学生需要筛选出最适合自己的课外活动,家长需要协调资源促使学生的活动结果朝着预期中的方向发展。而这一切,都是建立在大量的时间投入和沟通之上的。之前有学生拿着一沓火车票和机票对我说“老师,这些票据是我在各个国家和地区开展活动的目击者。”后来他被芝加哥大学录取。

6.托福考试和SAT考试的提分关键是什么?

托福考试的提分关键是单词和内容积累。托福考试是专门针对国际学生的考试,考试目的是测试考生在学术英文情境中沟通的能力。阅读和听力单项侧重于学术英文信息的获取;口语和写作单项侧重于在校园或课堂环境中使用英文交流的能力。这些能力不涉及信息的推理,所以只要学生能够读懂文本信息,阅读和听力的分数自然不低。而读懂文本的关键就是单词。内容积累是指口语和写作中相关语料的积累。大量考生在考试有限的时间里无法迅速完成内容构思,并且在使用英文表达上不熟练。所以,平时练习中的内容积累则显得至关重要。

SAT考试的提分关键是阅读理解能力。SAT考试是美国排名前50的大学对于申请学生的“学术要求”之一。SAT考试分为阅读,文法,数学和写作4部分。数学部分对中国学生难度较低,但是阅读部分则是中国学生不擅长的。SAT的阅读类似于中学语文。SAT的文章会要求考生用作者明确表达的内容来推理出文章的一些暗示或推断出言下之意。这种要求显然不仅仅停留在单词层面,其更多的要求考生综合分析文本信息的能力。

7.背单词真的有那么重要吗?

重要,而且很重要。背单词一方面是为了提高托福和SAT考试分数,一方面是为了培养自控力。

一次面谈的时候,学生家长和我开玩笑“麦枫的老师出去讲座,只要提到托福提分,一定会让学生背单词”。谢老师在前几年的一篇文章提到过一句话:(中国学生)我们主要是学术环境下的单词不行。托福和SAT考试中存在大量的学术单词,这部分单词的意思理解是否准确直接影响到了后续答题的正确率。因此,“背单词对于托福提分至关重要”这句话未必言过其实。具体背单词的方法,各位家长可以阅读文章《怎么背单词》(点击查看)。

为什么背单词和培养自控力有关?《自控力》中提到:自控力就是平衡当下快乐和未来收益的能力。书中描述了著名的“棉花糖试验”,并给出结论:不吃第一块棉花糖,等到第二块棉花糖奖励的孩子,长大后无论在事业上,还是在人际关系上,都要优于不能等待的孩子。能够延迟享乐(Delayed Gratification),是成功的重要因素。背单词也是同理。学生抵触背单词的根本原因就是:背了就忘,没有效果。这种“徒劳感”使得想吃“第一块棉花糖”的学生大失所望。长期以往,这些学生自然“谈单词变色”。在遗忘成为必然的情况,学生为了提高记忆率唯一的出路就是:重复。重复的前提,就是学生做好“延迟享乐”的准备。没有同学背单词是过目不忘的。能够平衡当下单词遗忘和未来单词记忆,背单词不愁记不住。这就是自控力。

8.留学美国的任务清单是什么?

①  托福考试:100分以上,口语25分以上;

②  SAT/ACT考试:1400以上/30以上;

③  SAT Subject考试:至少选择3门学科,分数不低于800,780,760;

④  AP(等效国际课程成绩):至少选择3门学科,分数不低于5,5,4;

⑤  GPA成绩:3.5以上(满分4.0);

⑥  10项活动:包括但不局限于:学生会,学术小组,演讲辩论,艺术活动,社会实践,文化俱乐部,社区服务,校刊,暑假实习,体育活动;

⑦  5项奖项:包括但不局限于:学科竞赛(中国高中5大联赛或等级的国际竞赛),科技创新类竞赛,作文大赛,英语演讲及辩论大赛;

⑧  推荐信:提交推荐信的人一般是班主任/升学指导,任课老师,活动指导人等熟悉学生的人;

⑨  申请文书:体现申请人特色的短文。不同的大学申请系统会要求不同题目的申请文书。

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*Photo by Gabriele Diwald on Unsplash

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(责任编辑:王洪微)

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